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미국, 유전자조작(GM) 모기 방출실험 착수

 

BioINwatch(BioIN+Issue+Watch): 21-35

미국, 유전자조작(GM) 모기 방출실험 착수

 

◇ 미국 플로리다주, 지카 및 뎅기열 전염 방지를 위해 영국 바이오업체인 옥시텍에서 개발한 유전자조작(GM, Genetically Modified) 모기의 야외 방출 실험을실시. 바이러스 감염병을 유발하는 암컷 모기의 번식 억제를 기대

 

▸주요 출처 :Science, First genetically modified mosquitoes released in the United States. 2021.5.3및 영국 옥시텍사 보도자료 등


▣ 미국 플로리다 제도 당국과 환경보호청은 2020년에 승인한 GM 모기(이집트숲모기)의 야외 방출을 플로리다주 Keys 제도에서 실시(2021.4)

영국 ‘옥시텍(Oxitec)*’사에서 개발한 유전자조작 모기를방출하는실험으로, 지카, 뎅기열 및 황열병과 같은 질병을 옮길 수 있는 야생 이집트숲모기(Aedes aegypti)의 개체수를 억제하는 방법을 테스트할 예정

* 2002년 영국 옥스퍼드대학의 스핀아웃으로 설립. 전염병을 일으키고, 농작물을 파괴하는 곤충을 안전하고 지속적으로 통제할 수 있는 생물학적 통제 시스템을 개발


유전자가 조작된 모기는 수컷 모기(자손에게 전달되는 유전자 보유)로 이 GM 수컷 모기와 암컷 모기가 교미해 낳은 유충이 암컷이면, 유충 단계에서 사멸하여 질병을 옮기는 암컷은 번식이 어려움

- 수컷 유충은 죽지 않고 대신 유전자가 다음 세대에 전달되어 암컷 유충을 사멸시키며, 수컷 모기는 사람을 물지 못하는 특성을 보유

※ Oxitec사의 유전자조작 모기는 특정 색상의 빛에 노출 될 때 빛을 발하는 형광 마커 유전자를 가지고 있어 식별이 더욱 용이


특히 본 실험을 수행하는 Key 제도에서 이집트숲모기는 모기 개체수의 약 4%를 차지하고 있지만, 이 지역의 인간에게 전염되는 거의 모든 모기매개 질병의 원인으로 알려짐

- 옥시텍사는 Keys 제도 내 3개 지역에 유전자조작 모기를 방출함으로서 바이러스를 전파하는 모기 개체수를 줄일 수 있을 것으로 기대

 

Oxitec은 미국에서 GM 모기 방출실험을 실시하기 위해 10년 동안 3개 연방기관(USDA, FDA, EPA)의 규제 평가와 플로리다 주민들의 반대에 직면

- 지금까지 플로리다 주민들은 GM 모기에 의한 생태계 파괴를 우려하고, Key 제도가 실험 장소로 선정되는 것에 대해 불만을 가져왔으나, 지난해8월 주민 공청회와 찬반투표를 거쳐 실험을 허용하기로 결정

※ 옥시텍과 본 프로젝트를 주관하는 FKMCD(Florida Keys Mosquito Control District) 위원회는 방출실험이 물지 않는 수컷 모기만을 대상으로 하고 있으며 곤충 개체수를 통제하기 위해 많이 사용되는 살충제의 대안임을 강조

 

▣ 지난 4월말, Keys 제도 3개 지역에 있는 6곳에 GM 모기 알이 들어있는 상자를 배치하고 본격적인 실험에 착수
 ○ 첫 번째 수컷은 5월 첫 2주 이내에 나타날 것으로 예상되며 앞으로 12주 동안 매주 약 12,000마리의 수컷이 상자에서 방출될 예정
   - Oxitec에 따르면 올해 후반에 더 많은 데이터를 수집하기 위한 두 번째 단계에서 약 2천만 마리의 모기가 약 16주 동안 출현할 것으로 예상
   - 또한 연구자들은 모기 포획 장치를 사용하여 진행 상황을 모니터링할 예정
    ※ 수컷 모기가 상자에서 얼마나 멀리 이동하는지, 얼마나 오래 살고 있는지, 야생 암컷 모기 개체수를 얼마나 효과적으로 억제하는지, 그리고 유전자를 가진 암컷이 실제로 죽어 가는지 등에 대해서 측정할 예정
 

< 유전자조작 모기 실험을 위한 지난 10년간의 긴 여정 >

일자

주요 내용

2010년 3

Oxitec, 미국 농무부(USDA)에 유전자변형 모기에 대한 현장실험을 실행하게 해달라는 요청서를 제출

2011년 10

USDA, Oxitec의 모기에 대한 규제 관할권이 없다고 밝힘

2011년 11

Oxitec, 미국 FDA에서 모기 규제에 대한 관할권을 주장하므로 플로리다 주 Key Haven에서 시험을 하기 위해 FDA에 신청서를 제출

2016년 8

FDA 임상시험 승인시작일은 FKMCD(Florida Keys Mosquito Control District) 위원회의 모기 방출 위치 승인에 따라 다름

2016년 11

플로리다 주 Key Haven 주민들은 투표에서 반대의사를플로리다 주 Monroe 카운티에서는 주민들이 프로젝트를 계속 유지하는데 찬성의사를 표명

2017년 10

FDA, Oxitec 모기의 관할권을 미국 환경보호국(EPA)으로 이전

2019년 3

Oxitec, 기술 발전과 EPA의 요청으로 Monroe 카운티에서 현장 실험을 수행할 수 있는 실험 허가를 요청하고 2세대 모기로 전환

2020년 4

EPA, Oxitec의 프로젝트 승인

2020년 8

FKMCD 이사회찬반 투표 실시

2021년 4

Oxitec, 유전자조작 모기 상자가 Monroe 카운티의 Cudjoe Key, Ramrod Key 및 Vaca Key에 배치야외방출 실험이 시작

출처 : Science, First genetically modified mosquitoes released in the United States. 2021.5.3.


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